Si Dieu Nexistait Pas Il Faudrait Linventer Dissertation Topics

C’est ce que propose Voltaire. Peu importe, au fond, que Dieu existe ou non réellement si les hommes en ont besoin pour vivre. À condition d’écarter les dogmes, les textes sacrés, la caste sacerdotale, les superstitions sources d’intolérance et de violences, « ce système sublime à l’homme est nécessaire », conclut le déiste. Un siècle plus tard, on peut même affirmer avec le philosophe américain William James (1842-1910) qu’il faut se (re)poser la question de Dieu d’un point de vue exclusivement pragmatique. Cessons de nous torturer sur la question indécidable de son existence et voyons s’il ne peut pas servir à nous rendre meilleurs, plus heureux, plus utiles aux autres. James exalte la foi, non en tant qu’elle nous met en relation avec « un dogme religieux qui échappe à la preuve extérieure », mais comme un état d’esprit « que nous sommes tentés de postuler pour nos intérêts affectifs » (La Volonté de croire, p. 114). L’hypothèse de Dieu est valide si notre croyance nous apporte un bénéfice et contribue à l’amélioration de l’humanité. D’ailleurs, ne passons-nous pas notre temps à croire, de manière tout à fait raisonnable, en des phénomènes dont nous ne sommes pas sûrs ? Tout le monde, les plus sceptiques d’entre nous compris, croit que toute cause induit un effet, que le soleil se lèvera demain ou que nos actions ont un sens. « Nous ne pouvons en aucune manière vivre ni penser sans un certain degré de foi. Foi est synonyme d’hypothèse qui fonctionne. La seule différence que j’aperçoive, c’est que certaines hypothèses se réfutent en cinq minutes et que d’autres défient le temps », continue James. Il n’y a qu’une différence de degrés, et non de nature, entre le fait de croire que la femme que vous aimez vous aimera à son tour et que Dieu nous a créés et existe de toute éternité. Dédramatisons le rapport à la croyance et voyons ce que celle-ci, dirigée vers l’idée de Dieu, peut nous apporter d’utile.

Premièrement, l’idée de Dieu nous permet d’étancher notre soif métaphysique. Elle répond aux questions indécidables comme celle du commencement des choses, de leur consistance et de leur destination. Comment imaginer que le mouvement des êtres de la nature existe sans un premier moteur, lui-même immobile ? Comment pouvons-nous être sûrs de ne pas rêver notre existence et le monde qui nous entoure, sans un garant suprême de sa réalité et de sa cohérence ? Quel sens donner au chaos de l’histoire ? Les philosophes, à des époques diverses et en lui prêtant des définitions hétérogènes, font appel à l’idée de Dieu pour répondre à ces interrogations et nous aider à dormir tranquilles.

Quelqu’un à qui parler

Deuxièmement, Dieu peut nous être d’une grande utilité dans le domaine éthique. La référence à une loi d’origine transcendante évite la remise en cause incessante des définitions du bien et du mal. Mais c’est surtout la vie morale, dans sa complexité, qui s’en trouve facilitée. Car l’idée de Dieu ne correspond pas seulement à un corpus de règles intangibles. Lorsqu’il est conçu comme une personne, un dialogue s’instaure entre les hommes et lui. Comme l’écrit encore William James, « grâce à lui, le pronom neutre ceci fait place au pronom personnel tu, le premier vide et inerte, le second vivant ». Nous avons quelqu’un à qui adresser nos doutes, nos prières, nos remerciements, voire nos regrets et nos fureurs. Quelle que soit la situation que nous traversons, heureuse, dramatique ou tragique, nous tenons avec Dieu un interlocuteur idéal. Deuils, approche de la mort, dégoûts, surprises et joies de l’existence peuvent être rapportés et racontés à un être qui leur donne un sens.

Troisièmement, l’idée de Dieu peut se révéler un guide précieux pour l’action réussie. William James donne l’exemple d’une personne contrainte d’effectuer, en pleine montagne, un saut dangereux. Seuls l’espoir et la confiance « communiqueront aux muscles la vigueur nécessaire pour accomplir ce qui, à défaut de ces émotions subjectives, eût été probablement impossible ». Il en conclut que « la croyance est une condition préliminaire indispensable à la réalisation de son objet ». Elle crée souvent sa propre validation. Au contraire, « dans un univers purement humain et dépourvu de Dieu, un appel à notre énergie morale manque de l’impulsion nécessaire ». Finalement, « cette disposition à l’énergie fait si profondément partie des possibilités de la nature humaine que, même si nous ne possédions aucune raison métaphysique ou traditionnelle de croire à l’existence d’un Dieu, nous en postulerions une, simplement pour nous donner le prétexte de vivre avec courage ».

«Nous ne pouvons en aucune manière vivre ni penser sans un certain degré de foi»

William James

C’est peut-être là que le bât blesse. Que devenons-nous si nous utilisons l’idée de Dieu de la sorte ? Elle peut se faire, dans le domaine métaphysique, le garant du dogmatisme le plus total. Il suffit de penser à l’offensive des créationnistes, ennemis de la théorie de l’évolution, pour comprendre qu’on peut transformer l’idée de Dieu en arme idéologique contre la modernité et la recherche scientifique. Dans la sphère morale, le risque est grand de faire un usage privé et fantaisiste de l’idée de Dieu. Lorsqu’on lui attribue le rôle de confident privé et de consolateur suprême, le tête-à-tête avec Dieu risque de remplacer le dialogue avec autrui et le face-à-face avec le réel. Enfin, le sentiment d’enthousiasme que fournit l’idée de Dieu peut se muer en sectarisme. Au fond, la solution voltairienne, consistant à abstraire l’idée de Dieu de son ancrage culturel – celui des récits fondateurs, des disputes théologiques, des rites et des dogmes – ne supprime aucun des risques inhérents traditionnellement attachés à la vie religieuse. Au contraire, elle leur ouvre un champ infini. On peut être un déiste délirant ou un théiste fanatique (lire l’entretien avec Richard Swinburne).

L’idée de Dieu agit en réalité comme un intensificateur. Nous arrachant à une explication horizontale et limitée des phénomènes, elle enjoint ceux qui s’y engagent à un dépassement. Celui-ci peut faire naître la joie, la force, la sollicitude envers autrui. Elle peut également entraîner le refus de l’autre et la perte du réel. C’est pour cette raison que les religions, lorsqu’elles ne versent pas elles-mêmes dans l’intolérance, entourent l’idée de Dieu de médiations, d’interprétations, de rituels, qui sont autant de filtres entre l’idée de Dieu et nous. Dans tous les cas, cette bonne idée – qui peut parfois s’avérer très mauvaise – est à manier avec précaution.

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    "Mathematical understanding of a problem is the ability to compute the right solution (to a desired accuracy) and the ability to plot & visualize it. Rest of the stuff, which falls under so called mathematics, is a purely futile exercise."

    "Greed, for lack of a better word, is good. Greed is right. Greed works. Greed clarifies, cuts through, and captures, the essence of the evolutionary spirit. Greed, in all of its forms; greed for life, for money, for love, knowledge, has marked the upward surge of mankind ..." -- Gordon Gekko

    "...at the present time I seem to be thinking rationally again in the style that is characteristic of scientists. However, this is not entirely a matter of joy as if someone returned from physical disability to good physical health. One aspect of this is that rationality of thought imposes a limit on a person's concept of his relation to the cosmos." -- from the autobiography of John Nash

    "It is not the critic who counts; not the man who points out how the strong man stumbles, or where the doer of deeds could have done them better. The credit belongs to the man who is actually in the arena, whose face is marred by dust and sweat and blood; who strives valiantly; who errs, who comes short again and again, because there is no effort without error and shortcoming; but who does actually strive to do the deeds; who knows great enthusiasms, the great devotions; who spends himself in a worthy cause; who at the best knows in the end the triumph of high achievement, and who at the worst, if he fails, at least fails while daring greatly, so that his place shall never be with those cold and timid souls who neither know victory nor defeat." -- Theodore Roosevelt

    "There is enough for everyone's need but not for everyone's greed" -- M K Gandhi

    கூவுகின்ற குயிலை கூட்டிற்குள் வைத்து
    பாடென்று சொன்னால் பாடாதம்மா
    சோலைமயில் தன்னை சிறைவைத்து பூட்டி
    ஆடென்று சொன்னால் ஆடாதம்மா

    From Brihadaranyaka Upanishad 1.3.28
    ॐ असतो मा सद्गमय । तमसो मा ज्योतिर्गमय । मृत्योर्मा अमृतं गमय । ॐ शान्तिः शान्तिः शान्तिः ॥
    Transliteration:
    "Om Asatho maa sadhgamaya
    Tamaso maa jyothirgamaya
    mruthyoma amrutham gamaya
    Om shanthi shanthi shanthi"

    Meaning:
    "Om Lead us unreal to real
    Lead us from darkness to light
    Lead us from death to immortality
    Om peace peace peace"

    "Weak people take revenge; Strong people forgive; Intelligent people ignore"

    "The venue of the meeting is as important as the content of the meeting" -- Overheard at Duffield atrium at Cornell University

    "...one needs neither infinitesimals, nor Cauchy-Weierstrass style limits, to have both a rigorous and pleasant foundation for the calculus needed in science and engineering. Make everything discrete and finite! At the end of the day, all today's calculations are done, via modern number-crunching, by discretizing so-called differential equations, ultimately solving huge (but finite) systems of linear equations, part of discrete math! So a much more pleasant, and (as it turns out, much more rigorous, not that I care) approach, is to assume that the universe has a tiny, yet `strictly positive' 'indivisible', and numerical analysis consists of approximating the true finite difference equations by ones of a much coarser grid." -- Doron Zeilberger

    "Any clod can have the facts, but having opinions is an art." -- Charles McCabe

    "There are no facts, only interpretations" -- Friedrich Nietzsche

    "Bumblebees cannot fly if we (including the bumblebees) were living in a linear world!" -- Koushik Balasubramanian.

    "A computation is a temptation that should be resisted as long as possible." -- J. P. Boyd, paraphrasing T. S. Eliot.

    "I would have written a shorter letter, but I did not have the time." -- Blaise Pascal

    "Gentle hypocrisy is the salt of civilized society." -- Krishnamurti Ramanathan Iyer

    "If you can't explain it simply, you don't understand it well enough." -- Albert Einstein

    "When I was 5 years old, my mother always told me that happiness was the key to life. When I went to school, they asked me what I wanted to be when I grew up. I wrote down 'happy'. They told me I didn't understand the assignment, and I told them they didn't understand life." -- John Lennon

    "All that is gold does not glitter,
    Not all those who wander are lost;
    The old that is strong does not wither,
    Deep roots are not reached by the frost.
    From the ashes a fire shall be woken,
    A light from the shadows shall spring;
    Renewed shall be blade that was broken,
    The crownless again shall be king."
    --John Ronald Reuel Tolkien

    "The mathematician is entirely free, within the limits of his imagination, to construct what worlds he pleases. What he is to imagine is a matter for his own caprice he is not thereby discovering the fundamental principles of the universe nor becoming acquainted with the ideas of God. If he can find, in experience, sets of entities which obey the same logical scheme as his mathematical entities, then he has applied his mathematics to the external world he has created a branch of science." -- John William Navin Sullivan

    "Si Dieu n'existait pas, il faudrait l'inventer. Mais toute la nature nous crie qu'il existe; qu'il y a une intelligence suprême, un pouvoir immense, un ordre admirable, et tout nous instruit de notre dépendance. (If God did not exist, he would have to be invented. But all nature cries aloud that he does exist: that there is a supreme intelligence, an immense power, an admirable order, and everything teaches us our own dependence on it.) -- François-Marie Arouet(Voltaire)

    "All truth passes through three stages. First, it is ridiculed. Second, it is violently opposed. Third, it is accepted as being self-evident." -- Arthur Schopenhauer

    "If people do not believe that mathematics is simple, it is only because they do not realize how complicated life is." - John von Neumann

    "Common sense consists of those layers of prejudice laid down in the mind before the age of eighteen" -- Albert Einstein

    "Life is good for only two things, discovering mathematics and teaching mathematics"--Siméon Poisson

    In his autobiography, Bertrand Russell recalls the crisis of his youth: "There was a footpath leading across the fields to New Southgate, and I used to go there alone to watch the sunset and contemplate suicide. I did not, however, commit suicide, because I wished to know more of mathematics"

    "Details are all that matters: God dwells there, and you never get to see Him if you don't struggle to get them right."
    -Stephen Jay Gould

    "Many of the greatest achievements of the world were accomplished by tired and discouraged men who kept on working"

    "It is not the knowledge but the learning,
    not the possessing but the earning,
    not the being there but getting there,
    which gives us the greatest pleasure"
    - Carl Friedrich Gauss to his Hungarian Friend Janos Bolyai

    On a slightly similar note,
    कर्मण्येव अधिकरस्ते मा फलेषु कदाचन | मा कर्मफलहेतुर्भूर्मा ते सङ्गोऽस्त्वकर्मणि ||
    "Karmany evadhikaras te
    ma phalesu kadacana
    ma karma-phala-hetur bhur
    ma te sango 'stv akarmani"
    Translation: "You have a right to perform your prescribed duty, but you are not entitled to the fruits of action. Never consider yourself the cause of the results of your activities, and never be attached to not doing your duty" - Lord Krishna to Arjuna

    Children were called as Epsilons by Erdos
    People who stopped doing math had "died" - Erdos
    People who physically died had left - Erdos

    "Rigor is to mathematician what morality is to man" - Andre Weil

    From Penrose book,
     
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